Científicos investigan la causa de otra muerte masiva de peces en la Bahía de Biscayne

Más de 1,000 peces murieron recientemente en la cuenca norte de la bahía de Biscayne, en el condado de Miami-Dade.

Rachel Silverstein, directora ejecutiva de Miami Waterkeeper , organización sin ánimo de lucro que aboga por una Bahía de Biscayne limpia, se apresuró a evaluar la tragedia.

“Se ha producido un desencadenamiento en el que estamos viendo casi cero oxígeno”, dijo Silverstein, y añadió: “La fauna se está asfixiando literalmente en el lugar”.

Las condiciones son similares a las que desencadenaron la mortandad de peces de 2020. Los científicos calcularon que más de 27,000 especies marinas descubrieron aquella calurosa semana de agosto.

“Sencillamente hay demasiada contaminación en la bahía y eso está provocando unas condiciones en las que la hierba marina empieza a morir”, dijo Silverstein.

Con la desaparición de hasta el 90% de los pastos marinos en algunas partes de la cuenca norte, se produce poco o ningún oxígeno en el fondo de la bahía.

“Esa pérdida de pastos marinos a causa de la contaminación está creando condiciones que hacen que la bahía sea realmente vulnerable a estas muertes de peces”, dijo Silverstein.

El miércoles por la tarde, en Pelican Harbor, los científicos de Miami Waterkeeper y de la Universidad de Miami tomaron muestras de agua y recopilaron datos para identificar el origen del episodio de bajo oxígeno. La desembocadura del canal de Little River era una zona preocupante.

“Estamos anóxicos. Anoxia significa que casi no queda oxígeno disuelto en el agua”, dijo Aliza Karim, responsable de investigación de la calidad del agua en Miami Waterkeeper.

Chris Langdon, biólogo marino de la Universidad de Miami, dio la voz de alarma.

“Va a ser extremadamente estresante para los peces a este nivel”, dijo Landon. “No hay suficiente oxígeno para ellos”.

Como preparación para el huracán Ian, la administración del agua se vio obligada a bajar los niveles de sus canales en la bahía de Biscayne para mitigar posibles inundaciones. Esto, unido a las recientes mareas vivas, podría haber sido la receta para el desastre.

“El gran volumen de agua contaminada que se vertió cuando se bajaron los diques de los canales antes de la tormenta podría haber alimentado este ciclo presentando las condiciones para que la bahía esté experimentando esta muerte de peces”, dijo Silverstein.

Los científicos afirmaron que la limpieza de los canales es vital para restaurar la salud de la cuenca, y hasta que no se haga, los científicos temen que estas muertes de peces sigan produciendo y empeorando.

“Básicamente, la naturaleza está pidiendo ayuda a gritos y estamos haciendo todo lo que podemos”, dijo Irela Bague, jefa de la Bahía del Condado de Miami-Dade.

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